白金漢宮(Buckingham Palace)
想知道英國女王是不是正在白金漢宮(Buckingham Palace)中?很簡單,只要抬頭看看皇宮正門上方,若懸掛著皇室旗幟,表示女王正在裡面,如果沒有的話,代表女王外出。每年8、9月間對外開放,一般民眾就可趁此時進入皇宮,瞧瞧究竟這個日不落國的王室居所有何可觀之處。
白金漢宮建於1703年,前身為白金漢屋(Buckingham House),1837年維多利亞女王遷居於此,自此白金漢宮就成為英國皇室的居所,集合辦公與居家功能。居住在內的王室成員為伊利莎白女王與其夫婿愛丁堡公爵,以及50名左右的王室職員。

白金漢宮開放參觀的部份為王座室、音樂廳和國家餐廳等,經常一票難求,最好先用電話申請預約。

禁衛軍交接儀式

週日上午11:00 白金漢宮最受遊客歡迎的就是上午11點半的禁衛軍交接儀式,身著黑皮高帽與深紅亮黑制服的白金漢宮禁衛軍,幾乎已成為英國的傳統象徵之一。要到白金漢宮觀賞禁衛軍交接和軍樂團儀式,最好在10點半前抵達,才能在維多利亞女王紀念碑(Queen Victoria Memorial)和皇宮前搶到好位置。

11點20分左右,先有一班禁衛軍出來,已經佔到好位置的千萬不要輕舉妄動,精彩的在後頭,27分整,禁衛軍從鳥籠道(Birdcage Walk)方向往皇宮前進,這時就可欣賞到禁衛軍騎在馬上的勃然英姿,11點半進入皇宮舉行換班儀式與軍樂演奏,一直到12點左右,由喇叭、軍鼓、笛子等多種樂器組成的軍樂團,帶領著禁衛軍在皇宮前作精彩的表演。

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