大英博物館(The British Museum)
以前到過大英博物館(The British Museum)的人可能多少會覺得,大英豐富堂皇的收藏。居然沒有一個足以襯托其地位的中庭,來迎接每日眾多的遊客。尤其是運氣不好在前一兩年參觀大英博物館的人,一定對於大門前的圍牆,施工的混亂感到不解。不過這一切的不方便,在嶄新的迎賓大廳(The Great Court)開放後,終於得以化解。

這個耗資1億英鎊,由1999年底開始動工的整修計劃,以伊利沙白皇后二世為名的大廳,在2000年的12月7日正式啟用。整個大廳的屋頂完全以玻璃精巧覆蓋,把原來當作博物館的內部庭園,還有世界知名的閱覽室,全部轉換成一個漂亮廣大並且壯觀的公共空間。

這個動用了1000噸石材、400噸鋼筋,還有300噸玻璃精心打造的大廳,美麗的外觀,古典的線條,讓旅客在一進入大英博物館後,整個注意力完全被吸引至此一嶄新的構造上。另外,位於此大廳中心的,就是大英博物館珍貴的閱覽室(Reading Room)。這個圓頂形狀,建於1857年擁有許多珍藏書籍的閱覽室,原本只提供持有閱覽證的人士作研究之用,目前也藉由這個整修計劃,向一般大眾開放,讓所有旅客得以一窺其真面目。

自從大廳開幕以後,大英博物館的公共空間不僅更寬敞、明亮,大廳連接各個展覽空間的功能,也讓整個參觀的動現更為流暢。另外,藉由這次的整修計劃,也提昇了證個大英博物館的硬體水準,讓旅客有更舒適的參觀空間。例如在大廳的兩側及上方,規劃了咖啡座和餐廳,讓旅客在勞累時,可以坐下來喝杯茶休息,或是舒服的用餐。而沿著閱覽室的外側,則有多達三間亮麗的博物館商店坐落於此,讓旅客在參觀之餘,還可以購買一些小禮品來紀念這次的參觀。

大英博物館的寶物,大致分成幾個主題展覽區(departments):硬幣與獎章(Coins and Medals)、埃及古物(Egyptian Antiquities)、人種誌學(Ethnography)、希臘與羅馬古物(Greek and Roman Antiquities)、日本古物(Japanese Antiquities)、中世紀及後期古物(Medieval and Later Antiquities)、東方古物(Oriental Antiquities)史前及羅馬時代不列顛古物(Prehistoric and Romano-British Antiquities)、印刷與繪畫(Prints and Drawings)以及西亞古物(Western Asiatic Antiquities)等等。

大英博物館也適度地調整大廳的開放時間,除了週一到週三開放至晚上9點,週四到週六更開放到晚上11點,這大概是全世界中屬一屬二開放得最晚的博物館了。有意造訪倫敦的旅客,晚上如果沒有特別計劃,不妨到此走走。

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