國會大廈(Houses of Parliament)大班鐘(Big Ben)

             端踞泰晤士河畔,金黃壯麗的國會大廈(Houses of Parliament)與精準報時的大班鐘(Big Ben)是白廳區最明顯的地標,終日人潮不斷,最佳欣賞角度是日落後天色將暗未暗時,從河的對岸眺望過來,映著光影的國會大廈最顯肅穆與華麗。

英國國會分為上、下議院,上議院以女王為首,多為世襲議員,國會開議式時女王會在寶座上發表演說;下議院由各政黨的代表組成,議員數最多的政黨組成政府,該黨魁出任首相。

除了欣賞國會大廈仿哥德式雄偉建築外,入內參觀議員們唇槍舌戰的精彩議事討論,更可親自體會英國民主風範,議事時間從下午2點半開始,通常進行到晚上10點左右,每個星期三是首相質詢時間。只要國旗在國會大廈上飄揚,就是國會正開議中,可免費進入參觀,如要避免排隊時間過久,可以傍晚約6點左右前往。位於國會大廈高塔上,又被暱稱為大笨鐘的大鵬鐘(Big Ben),其實指的不是那四面時鐘,而是重達14噸、每整點敲響一次的共鳴鐘,自1859年迄今每天提供精準的報時,另有4個較小的鐘每隔15分鐘響一次。

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