牛津大學Oxford
        牛津城始建於西元十世紀左右,是英國重要的學術重鎮,人口約18萬人。蜿蜒的泰晤士河(Thames,牛津人叫愛西斯河 Isis)和恰葳爾河(Cherwell)環繞城市成Y形交會,城中的牛津運河(Oxford Canal)再與其銜接會合,此3條河就是牛津建城與文化發源之根基地。牛津(Oxford)其實就是公牛(Ox)與涉水(Ford)兩字合並而成,其緣由乃是來自以前農民必須趕牛涉水渡河到城內之牛墟交易;因此公牛涉水之標誌遂成為牛津市的市徽。

        牛津大學的起源與其形成可追溯於西元1168到1187年間,至今約有800多年的悠久歷史,隨後牛津大學於1429年設計出『三個皇冠中間一本翻開的書和七個書簽』為正式大學標誌,此校徽上書本寫的拉丁文或許您也會好奇的問那是什麼?經查證結果應譯為『The Lord is my Light(上帝教我)』,為什麼寫上帝教我呢?眾說紛云,一說是當時牛津學人自傲的認為除了上帝之外沒人比他更聰明的足夠教他;另一說是由於當時宗教治學而且牛津神學研究極為興盛之故。無論如何『上帝教我』似乎早已反映於牛津大學的每個古老學院中;因學院內沒有教室卻有禮拜堂。學院中設禮拜堂可能就是方便學生隨時可向上帝求教吧。

        這所古老的大學造就出不計其數的國際政治家、科學家、學者與名流。英國歷屆47位首相中就有一半以上係畢業於此,諸如大家較熟悉的英國第一位女性首相柴契爾夫人、年輕英俊瀟灑的英國首相布萊爾等,其他各國領袖如現任美國總統柯林頓、巴基斯坦總理「碧娜芝布托Benazir Bhutto」、日本「明仁皇太子與太子妃」、澳大利亞總理「包勃豪克Bob Hawke」、斯里蘭卡總理「本達拉那克Bandaranaike」、肯亞領袖「湯姆恩勃亞Tom Mboya」、加拿大總理「萊斯特皮爾森Lester Pearson(曾任聯合國主席,1952-53)」等。故牛津有『天才與首相的搖籃』之稱,亦因此使得這所古老的大學向為莘莘學子嚮往的學術殿堂。我國的牛津大學畢業校友僅是少數(在台的畢業校友人數約30多位),現在他們個個都已是台灣政商學界的名人了。目前在牛津大學就讀的台灣留學生約四十多位。

        到牛津旅遊其實就是觀光這座古老的大學城,觀光牛津最合適的起點站就是殉教者紀念碑,此哥德式高塔建築之紀念碑建於1841年,以緬懷3位主教,克倫莫(Cranmer)、拉提莫(Latimer)和理得利(Ridley)他們在1555-6年間瑪麗女皇統治朝代在此被吊起活活燒死。

         寬街(Broad Street)素來有觀光街之稱,沿街走可經過歷史悠久的巴利歐學院(Balliol College, 1263)和三一學院(Trinity College, 1554)。三一學院其開放式的建築與法式鐵門其和臨近古堡式的建築截然不同,其法式中庭乃是由名建築師列恩爵士(Sir. Christopher Wren)所設計,且後花園的大草皮更是觀光客的最愛。艾斯特學院(Exeter College, 1314)、耶蘇學院(Jesus College, 1571)和林肯學院(Lincoln College, 1427)成三角形相對位於特爾街(Turl Street),此三學院創立年代相差百年以上但建築風格卻十分相似。

停車場旁就是殉教者紀念碑,可以做為牛津旅遊的起點站。

        聖約翰學院(St. John's college)創於1555年,沿著聖吉爾斯街向北走即可到達,其花園由才子布朗(Capability Brown)所設計的,古城堡中庭與寬大花園是觀光特色,其花園與三一學院和瓦頓學院(Wadham College, 1610)的花園並稱牛津三美。

        寬街上的黑井書店(Blackwell's Bookshop)是英國知名的大書店,在此店買不到的書恐怕它處也不易購得了。書店對面醒目的13座帝王頭像圍牆環繞之橢圓塔形建築是牛津大學入學與畢業典禮場所謝爾登劇院(The Sheldonian Theatre),此莊嚴宏偉的特殊建築也是名建築師列恩爵士所設計的。

謝爾登劇院是牛津大學入學與畢業典禮場所,是名建築師列恩爵士所設計。

謝爾登劇院由醒目的13座帝王頭像圍牆所環繞。

        謝爾登劇院旁就是世界級的古老圖書館包德廉圖書館(Bodleian Library),也是牛津最大的圖書館,英國外交官湯姆斯包德利爵士(Sir. Thomas Bodley)創建於1602年。他也是摩頓學院的院士,他在原先的圖書館因貧困而關閉之後,將之重新創建。今圖書館內藏有六百萬冊藏書,分別存於、New & Old Bodleian Libraries三個圖書館內,三館間有隧道相通。另一座古老宏偉的圓塔形圖書館『瑞德克禮府圓宮(Radcliffe Camera)』,就位於包德廉圖書館後方的瑞德克禮府廣場中央。廣場四周鋪滿金黃色的鵝卵石,每當太陽斜照反射閃閃發光環繞圓宮時更是壯觀迷人。廣場邊的高聳尖塔教堂就是大學教堂聖瑪莉教堂,此處是不可錯過的精彩點,塔頂是一個可以鳥瞰牛津城的好地方!
    包德廉圖書館堛漣J倫威爾像    瑞德克禮府圓宮(Radcliffe Camera)又稱Camera house,據說是因為建築像個相機鏡頭而得名。
          廣場邊另有一個尖塔造形極為醒目的萬靈學院(All Souls College)是亨利六世及總教主Henry Chichele(亨利契吉爾)於1438年共同創立,校園和庭園都保存著建校之初的景象,此學院並不招收學生,僅收教師及學院研究院士。已故世界知名大建築師列恩爵士就是其學院研究院士之一,英國的50英鎊大鈔上除了印有英國女皇外還有列恩爵士與他所設計的倫敦聖堡羅大教堂以紀念他,由此可見他在英國建築上的偉大貢獻。

        廣場邊的另一個觀光點Brasenose College 創辦於1509年,有人將此學院譯為『銅鼻學院(brazen nose college)』其由來乃是來自學院大門上狀似人鼻的銅製門環(door-knocker)因長久開關使用被磨得發亮而得名,今日學院大門依舊在可惜銅鼻已蚾玩黎j門中。

赫特福學院所屬的嘆息橋是仿照羅馬嘆息橋於1903年建造。

        赫特福學院(Hertford College)所屬的嘆息橋亦是牛津的觀光特色之一,此橋建於1903年。穿過嘆息橋下走可直達新學院(New College),新學院其實並不新而且還是牛津古老的大型學院之一,西元1348年的黑死病奪去許多人的生命,其中也包括許多教職人員,為了讓教育能延續不絕,被稱為英國公立教育之父的威廉(William of Wykeham),特地在牛津創立新學院(New College)教授傳道士學問知識,以遞補死於黑死病的教士。學院之迴廊與鐘塔完成於1400年,迴廊環繞中庭氣氛悠閒寧靜,後花園內草皮花木賞心悅目並且還完整保存著一段建於12世紀的牛津市古城牆。

       聖艾德蒙學院(St. Edmund Hall)位於新學院邊的皇后巷(Queen Lane),建於13世紀中期,也可稱作Teddy Hall,1957年才成為學院,在此之前,它一直是中古時代碩果僅存的宿舍。中庭保留的一口古天井是其獨特標誌。卡費克斯(Carfax)是牛津的舊中心,四條主要的道路於此交會:穀市街(Cornmarket St.)、高街(High St.)、皇后街(Queen St.) 和聖阿爾代街(St. Aldates)。西北角的塔樓是聖馬丁教堂的遺蹟,從塔頂可俯眺市景。

        皇后巷邊就是皇后學院(Queen's College)創建於1341年,門樓上的圓頂塔內有座卡洛蘭皇后(Queen Caroline)石雕紀念像。皇后學院斜對面是大學學院(University College, 1249)她是牛津數一數二的老學院。走出皇后巷再沿著高街(High Street)往下走就是馬德蓮學院(Magdalen College)

        馬德蓮學院(Magdalen College)是牛津財力最雄厚的一所學院。馬德蓮塔 (Magdalen Tower) 建於1458年,比基督學院尖塔高半呎,該禮拜堂是典型的垂直式建築,迴廊也很壯觀。學院後面有著名的鹿園(Grove),迷人水道(Water Walk),花園迷宮和河濱步道(Addison's Walk)。每年5月1日的牛津傳統慶祝節日『五月節(May Day)』就在此學院前的馬德蓮橋上舉行,也因此有人將此橋叫做『五月橋』。

瑞德克禮府廣場邊的高聳尖塔教堂就是『聖瑪莉教堂』,此處是不可錯過的精彩點,塔頂是一個可以鳥瞰牛津城的好地方!

       位於摩頓街上的摩頓學院(Merton College)創立於1264年,擁有牛津大學最古老的四方庭(其名為民眾方庭Mob Quad),庭內的學院圖書館建於1373-8年,是英格蘭第一棟文藝復興時期的圖書館。此外她並擁有全牛津學院最大的禮拜堂Chapel(除了基督教堂學院Christ Church的大教堂Cathedral之外)以及一段重要部份的牛津市古城牆環繞後花園。麥頓學院邊的基督聖體學院(Corpus Christi College, 1517),據說學院興建時,創辦人理查法克斯(Richard Fox),雖然眼瞎但仍兩度前往工地瞭解興建情形,以確保其心中藍圖之完美。此學院的中庭是牛津唯一不舖草皮的,而是以一塊塊石板舖成,方庭中央有一座極特殊的塘鵝造形方位日晷儀(Pelican Sundial)。基督聖體學院斜對面的歐瑞爾學院(Oriel College),為愛德華二世於1326年所創建,其獨特海灣形窗戶造型,一向很受觀光客青睬。
        麥頓學院旁有條小徑直通基督教堂(Christ Church),此基督堂其實就是一個學院且叫做基督教堂學院『The House』,學院建築物普遍均較一般學院大且寬,是牛津大學最大的學院,曾在內戰時作為查理一世的臨時首都,最引以為傲之處就是在近代200年內產生了16位英國首相,不過也是門票最高的學院。1525年渥西主教創立了這座學院,他的尖帽正是該學院的校徽。

        學院的門樓是創建時期的第一棟建築物,門樓中高聳之湯姆塔(Tom Tower)於1681年由列恩設計建造,塔上掛著七噸重的湯姆大鐘(Great Tom),至今仍依循古例於每晚9點05分敲鐘101下(代表最初101名學院人員;9點05分則是因牛津位於格林威治以西1.15度,當9點05分時,實際上牛津是9點之故),大鐘敲時鐘聲清澈嘹亮,遠播數哩。學院內有牛津最大的方庭 Tom Quad,極為壯觀威嚴。

        學院內的主座教堂是英格蘭境內最小的主座堂,堂內的彩繪玻璃風格殊異,特別是聖壇旁名為聖凱薩琳之窗(St. Catherine's Window)的彩色玻璃窗,把愛麗絲夢遊仙境中愛麗絲的姊姊愛蒂絲(Edith Liddell)描繪成聖人,相當有趣。家喻戶曉的愛麗絲夢遊仙境(Alice in Wonderland)該書的始源地就是此學院,作者路易斯嘉露(Lewis Carroll他是基督堂的數學學長)為院長女兒愛麗絲所寫的。還有一座小美術館(Picture Gallery),裡面藏有義大利文藝復興時期的一流繪畫與素描,包括達文西、魯本斯等人的作品。

基督教堂學院是牛津最大的學院,也是哈利波特拍攝的場景。

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